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Perchè è importante il decentramento per internet

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Articolo liberamente tradotto da Medium

Le prime due epoche di Internet

Durante la prima era di Internet – dagli anni ’80 ai primi anni 2000 – i servizi Internet sono stati costruiti su protocolli aperti che erano controllati dalla comunità di Internet. Ciò significava che persone o organizzazioni potevano aumentare la loro presenza su Internet sapendo che le regole del gioco non sarebbero cambiate in seguito. Enormi proprietà web sono state avviate durante questa era tra cui Yahoo, Google, Amazon, Facebook, LinkedIn e YouTube. In tale processo, l’importanza di piattaforme centralizzate come AOL è notevolmente diminuita.

Durante la seconda era di Internet, dalla metà degli anni 2000 ad oggi, le società tecnologiche a scopo di lucro – in particolare Google, Apple, Facebook e Amazon (GAFA) – hanno creato software e servizi che hanno rapidamente superato le capacità dei protocolli aperti. La crescita esplosiva degli smartphone ha accelerato questa tendenza quando le app mobili sono diventate la maggior parte dell’uso di Internet. Alla fine gli utenti sono passati da servizi aperti a questi servizi più sofisticati e centralizzati. Anche quando gli utenti continuavano ad accedere a protocolli aperti come il Web, in genere lo facevano mediati dal software e dai servizi GAFA.

La buona notizia è che miliardi di persone hanno avuto accesso a tecnologie straordinarie, molte delle quali erano gratuite. La cattiva notizia è che diventa molto più difficile per le startup, i creatori e altri gruppi aumentare la loro presenza su Internet senza preoccuparsi delle piattaforme centralizzate che cambiano le regole, portando via il loro pubblico e profitti. Questo a sua volta ha soffocato l’innovazione, rendendo Internet meno interessante e dinamico. La centralizzazione ha anche creato tensioni sociali più ampie, che vediamo nei dibattiti su argomenti come notizie false, bot sponsorizzati dallo stato, “nessuna piattaforma” di utenti, leggi sulla privacy dell’UE e pregiudizi algoritmici. Questi dibattiti sono destinati ad intensificarsi nei prossimi anni.

“Web 3”: la terza era di Internet

Una risposta a questa centralizzazione è quella di imporre una regolamentazione del governo alle grandi società Internet. Questa risposta presuppone che Internet sia simile alle reti di comunicazione tradizionali come reti di telefoni, radio e TV. Ma le reti basate sull’hardware del passato sono sostanzialmente diverse da Internet che è invece una rete basata sul software. Una volta costruite le reti basate su hardware, sono quasi impossibili da riprogettare. Le reti basate su software possono essere riprogettate attraverso l’innovazione imprenditoriale e le forze di mercato.

Internet è l’ultima rete basata su software, costituita da un livello centrale relativamente semplice che collega miliardi di computer completamente programmabili ai margini. Il software è semplicemente la codifica del pensiero umano e come tale ha uno spazio di progettazione quasi illimitato. I computer connessi a Internet sono, in linea di massima, liberi di eseguire qualunque software scelgano i loro proprietari. Qualunque cosa si possa immaginare, con la giusta serie di incentivi, può propagarsi rapidamente su Internet. L’architettura di Internet è il punto d’incontro tra creatività tecnica e progettazione di incentivi.

Internet è ancora agli inizi della sua evoluzione: i principali servizi Internet saranno probabilmente quasi completamente riqualificati nei prossimi decenni. Ciò sarà reso possibile dalle reti cripto-economiche, una generalizzazione delle idee inizialmente introdotte da Bitcoin e ulteriormente sviluppate in Ethereum . Le reti crittografiche combinano le migliori caratteristiche delle prime due epoche Internet: reti decentralizzate e gestite dalla comunità con capacità che alla fine supereranno quelle dei servizi centralizzati più avanzati.

Perché il decentramento?

Il decentramento è un concetto comunemente frainteso. Ad esempio, a volte si dice che il motivo per cui i sostenitori della crittografia favoriscono il decentramento è resistere alla censura del governo o a causa delle opinioni politiche libertarie. Questi non sono i motivi principali per cui il decentramento è importante.

Diamo un’occhiata ai problemi con le piattaforme centralizzate. Le piattaforme centralizzate seguono un ciclo di vita prevedibile. Quando iniziano, fanno tutto il possibile per reclutare utenti e complementi di terze parti come sviluppatori, aziende e organizzazioni multimediali. Lo fanno per rendere i loro servizi più preziosi, poiché le piattaforme (per definizione) sono sistemi con effetti di rete su più lati. Man mano che le piattaforme aumentano la curva a S dell’adozione, il loro potere sugli utenti e sulle terze parti cresce costantemente.

Quando raggiungono il vertice della curva a S, le loro relazioni con i partecipanti alla rete cambiano da somma positiva a somma zero. Il modo più semplice per continuare a crescere sta nell’estrazione di dati dagli utenti e nella competizione con i complementi rispetto al pubblico e ai profitti. Esempi storici di questo sono Microsoft contro Netscape, Google contro Yelp, Facebook contro Zynga e Twitter contro i suoi clienti di terze parti. I sistemi operativi come iOS e Android si sono comportati meglio, anche se richiedono ancora una buona tassa del 30%, rifiutano le app per motivi apparentemente arbitrari e sfruttano a piacimento la funzionalità delle app di terze parti.

Per le terze parti, questa transizione dalla cooperazione alla competizione sembra una sorta di esca. Nel tempo, i migliori imprenditori, sviluppatori e investitori sono diventati diffidenti nei confronti delle piattaforme centralizzate. Ora abbiamo decenni di prove che continuare a puntare su di esse finirà con una delusione. Inoltre, gli utenti rinunciano alla privacy, al controllo dei propri dati e diventano vulnerabili alle violazioni della sicurezza. Questi problemi con le piattaforme centralizzate probabilmente diventeranno ancora più critiche nel prossimo futuro.

L’ascesa delle cripto-reti

Le cripto-reti sono reti costruite su Internet che 1) utilizzano meccanismi di consenso come blockchain per mantenere e aggiornare il proprio stato 2) utilizzare criptovalute (monete / gettoni) per incentivare i partecipanti al consenso (minatori / validatori) e altri partecipanti alla rete. Alcune reti crittografiche, come Ethereum, sono piattaforme di programmazione generali che possono essere utilizzate per quasi tutti gli scopi. Altre reti crittografiche hanno uno scopo speciale, ad esempio Bitcoin è destinato principalmente alla memorizzazione di valore, Golem per l’esecuzione di calcoli e Filecoin per l’archiviazione dei file decentralizzata.

I primi protocolli Internet avevano specifiche tecniche create da gruppi di lavoro o organizzazioni senza scopo di lucro che si basavano sull’allineamento degli interessi nella comunità di Internet per ottenere l’adozione. Questo metodo ha funzionato bene nelle primissime fasi di Internet, ma dall’inizio degli anni ’90 pochissimi nuovi protocolli hanno ottenuto un’adozione diffusa. Le reti crittografiche risolvono questi problemi fornendo incentivi economici a sviluppatori, manutentori e altri partecipanti alla rete sotto forma di token. Sono anche molto più tecnicamente robuste. Ad esempio, sono in grado di mantenere il proprio stato e fare trasformazioni arbitrarie su quello stato, cosa che i protocolli passati non potrebbero mai fare.

Le reti crittografiche utilizzano molteplici meccanismi per garantire che rimangano neutrali man mano che crescono, impedendo l’esca e il passaggio di piattaforme centralizzate. Innanzitutto, il contratto tra crypto-reti e i loro partecipanti viene applicato in codice open source. In secondo luogo, sono tenuti sotto controllo attraverso meccanismi di “voce” e “uscita”.  I partecipanti ricevono voce attraverso il governo della comunità, sia “su catena” (tramite il protocollo) che “fuori catena” (attraverso le strutture sociali attorno al protocollo) . I partecipanti possono uscire abbandonando la rete e vendendo le loro monete o, in casi estremi, biforcando il protocollo.

In breve, i crypto-reti allineano i partecipanti alla rete per lavorare insieme verso un obiettivo comune: la crescita della rete e l’apprezzamento del token. Questo allineamento è uno dei motivi principali per cui Bitcoin continua a sfidare gli scettici e prosperare, anche se nuove reti crittografiche come Ethereum sono cresciute al suo fianco.

Le reti crittografiche odierne soffrono di limitazioni che gli impediscono di essere una valida alternativa agli operatori storici centralizzati. Le limitazioni più gravi riguardano prestazioni e scalabilità. Nei prossimi anni vedremo la correzione di questi limiti e la creazione di reti che formano lo strato infrastrutturale dello stack crittografico. Dopodiché, la maggior parte dell’energia si dedicherà alla creazione di applicazioni in cima a tale infrastruttura.

Come vince il decentramento

Una cosa è dire che le reti decentralizzate dovrebbero vincere, e un’altra cosa è dire che vinceranno. Diamo un’occhiata a motivi specifici per essere ottimisti al riguardo.

Software e servizi web sono creati dagli sviluppatori. Ci sono milioni di sviluppatori altamente qualificati nel mondo. Solo una piccola parte lavora in grandi aziende tecnologiche e solo una piccola parte di loro lavora allo sviluppo di nuovi prodotti. Molti dei più importanti progetti software nella storia sono stati creati da startup o da comunità di sviluppatori indipendenti.

Le reti decentralizzate possono vincere la terza era di Internet per lo stesso motivo per cui hanno vinto la prima era: vincendo i cuori e le menti di imprenditori e sviluppatori.

Un’analogia illustrativa è la rivalità negli anni 2000 tra Wikipedia e i suoi concorrenti centralizzati come Encarta. Se hai confrontato i due prodotti nei primi anni 2000, Encarta era un prodotto di gran lunga migliore, con una migliore copertura degli argomenti e una maggiore precisione. Ma Wikipedia è migliorata a un ritmo molto più veloce, perché aveva una comunità attiva di collaboratori volontari che erano attratti dalla sua filosofia decentralizzata e governata dalla comunità. Nel 2005, Wikipedia era il sito di riferimento più popolare su Internet. Encarta è stata chiusa nel 2009.

La lezione è che quando si confrontano i sistemi centralizzati e decentralizzati, è necessario considerarli dinamicamente, come processi, anziché staticamente, come prodotti rigidi. I sistemi centralizzati spesso iniziano completamente operativi, e migliorano solo alla velocità con cui i dipendenti dell’azienda sponsor li migliorano. I sistemi decentralizzati iniziano con metà operatività ma, nelle giuste condizioni, crescono esponenzialmente man mano che attraggono nuovi collaboratori.

Nel caso delle reti crittografiche, ci sono più circuiti di feedback combinati che coinvolgono sviluppatori del protocollo principale, sviluppatori di reti crittografiche complementari, sviluppatori di applicazioni di terzi e fornitori di servizi che gestiscono la rete. Questi circuiti di feedback sono ulteriormente amplificati dagli incentivi del token associato, che – come abbiamo visto con Bitcoin ed Ethereum – può potenziare la velocità con cui si sviluppano le comunità crittografiche (e talvolta portare a risultati negativi, come con l’elettricità eccessiva consumata dal minare Bitcoin).

La questione se i sistemi decentralizzati o centralizzati vinceranno la prossima era di Internet si riduce a chi costruirà i prodotti più interessanti, il che a sua volta si riduce a chi otterrà sviluppatori e imprenditori di alta qualità dalla loro parte. GAFA presenta molti vantaggi, tra cui riserve di cassa, grandi basi di utenti e infrastruttura operativa. Le crittografie hanno una proposta di valore significativamente più interessante per sviluppatori e imprenditori. Se riescono a conquistare i loro cuori e le loro menti, possono mobilitare molte più risorse di GAFA e superare rapidamente lo sviluppo del loro prodotto.

Le piattaforme centralizzate spesso vengono raggruppate al momento del lancio con app avvincenti: Facebook aveva le sue principali funzionalità di socializzazione e l’iPhone aveva un numero di app chiave. Le piattaforme decentralizzate, al contrario, spesso lanciano app deboli e senza chiari casi d’uso. Di conseguenza, devono passare attraverso due fasi di adattamento mercato-prodotto: 1) adattamento mercato-prodotto tra la piattaforma e gli sviluppatori / imprenditori che finiranno la piattaforma e costruiranno l’ecosistema, e 2) adattamento mercato-prodotto tra la piattaforma / ecosistema e gli utenti finali. Questo processo in due fasi è ciò che induce molte persone, compresi i sofisticati tecnologi, a sottovalutare costantemente il potenziale delle piattaforme decentralizzate.

La prossima era di Internet

Le reti decentralizzate non sono un proiettile d’argento che risolverà tutti i problemi su Internet. Ma offrono un approccio molto migliore rispetto ai sistemi centralizzati.

Confronta il problema dello spam di Twitter con il problema dello spam di posta elettronica. Da quando Twitter ha chiuso la propria rete agli sviluppatori di terze parti, l’unica azienda che lavora allo spam di Twitter è stata Twitter stessa. Al contrario, c’erano centinaia di aziende che hanno cercato di combattere lo spam tramite e-mail, finanziate da miliardi di dollari in capitale di rischio e finanziamenti aziendali. Lo spam tramite e-mail non è stato risolto, ma ora è migliore la situazione, perché terze parti sapevano che il protocollo e – mail era decentralizzato, quindi potevano costruire attività commerciali senza preoccuparsi delle regole del gioco che cambiano in seguito.

Oppure considera il problema della governance della rete. Oggi, gruppi di dipendenti non responsabili su grandi piattaforme decidono come classificare e filtrare le informazioni, quali utenti vengono promossi e quali vengono banditi e altre importanti decisioni di governance. Nelle reti crittografiche, queste decisioni vengono prese dalla comunità, usando meccanismi aperti e trasparenti. Come sappiamo dal mondo offline, i sistemi democratici non sono perfetti, ma sono molto meglio delle alternative.

Le piattaforme centralizzate sono state dominanti per così tanto tempo che molte persone hanno dimenticato che esiste un modo migliore per costruire servizi Internet. Le crittografie sono un modo efficace per sviluppare reti di proprietà della comunità e offrono condizioni di parità per sviluppatori, creatori e aziende di terze parti. Abbiamo visto il valore dei sistemi decentralizzati nella prima era di Internet. Speriamo di vederlo di nuovo nel prossimo futuro.

I 4 possibili scenari per Bitcoin nel lungo periodo

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Articolo liberamente tradotto da Medium

 

Bitcoin non lascia indifferente nessuno

Questo è ovvio, ma penso che sia importante segnalarlo. Alcuni sono sostenitori assoluti del Bitcoin e della rivoluzione che rappresenta. Per loro, Bitcoin è una vera opportunità per ripristinare un sistema finanziario completamente decentralizzato e basato su una vera fiducia. 


Tra questi sostenitori ci sono i famosi “hodler” che accumulano coscienziosamente Bitcoin mese dopo mese, qualunque sia il suo prezzo, perché convinti che il prezzo raggiungerà nuove vette in futuro.

D’altra parte, ci sono banchieri centrali, economisti e politici che vedono Bitcoin come un grosso rischio. In effetti, l’adozione di massa di Bitcoin potrebbe chiaramente minare il loro potere di creare denaro infinito.

Poi ci sono i media che sfruttano Bitcoin e criptovalute per fare titoli sensazionalistici senza preoccuparsi di capire i dettagli di questa tecnologia rivoluzionaria.

Infine, nel mezzo di tutto ciò, il pubblico in generale non è sicuro di cosa pensare di un Bitcoin la cui eccessiva volatilità e potenziale ruolo nel riciclaggio di denaro sono costantemente evidenziati. Pertanto, la maggior parte delle persone è chiaramente inconsapevole del potenziale di Bitcoin e di come potrebbe cambiare la propria vita in futuro.

Il futuro prezzo del Bitcoin ti fa fantasticare

Qualunque sia la tua posizione su Bitcoin, sono sicuro che c’è almeno una cosa che ti incuriosisce su Bitcoin. Lo so perché questa cosa incuriosisce quasi tutti sulla Terra.

Tutti si chiedono quale sarà il prezzo di Bitcoin in futuro.

Il prezzo futuro di Bitcoin ti fa fantasticare. Quindi, ognuno ha una piccola prognosi: dagli influencer agli economisti, ognuno sembra avere la propria opinione sulla questione.

Tim Draper, noto venture capitalist, con significativi investimenti in Baidu, Skype e Tesla, ha creduto nel Bitcoin per molto tempo ed è per questo che ne ha acquistato 30.000 BTC a giugno 2014. Le sue previsioni sul prezzo futuro del Bitcoin sono quindi necessariamente influenzate dal suo interesse.

Tim Draper prevede che un Bitcoin varrà $ 250.000 nel 2022!

Bobby Lee, CEO di BTC China, vede un futuro ancora più luminoso per Bitcoin poiché prevede un prezzo di $ 1 milione nel 2028. La verità è che nessuno può prevedere con certezza il prezzo di Bitcoin. Me compreso, ovviamente.

D’altra parte, è possibile immaginare scenari potenziali per il futuro di Bitcoin. Quindi ecco i miei 4 potenziali scenari principali per Bitcoin a lungo termine.

1. Bitcoin diventa una valuta di riserva globale

Gli hodler sono convinti che Bitcoin diventerà una valuta di riserva globale e sostituirà il dollaro USA in futuro. I veri hodler del Bitcoin diventerebbero immensamente ricchi se questo scenario diventasse realtà a lungo termine.

I primi hodler sarebbero persino miliardari se Bitcoin diventasse una valuta di riserva globale.

Affinché questo scenario si verifichi, ci dovrebbe essere una vera adozione di massa di Bitcoin da parte del pubblico in generale. Il bitcoin sarebbe quindi accettato dai commercianti di tutto il mondo, nonché dal dollaro USA e da altre valute legali.

Il fatto che Bitcoin sia utilizzato dal maggior numero di persone come mezzo di scambio e mezzo di pagamento rende il suo prezzo molto più elevato. L’altissimo volume di transazioni generato dall’adozione di massa di Bitcoin consente di mantenere le commissioni di transazione a prezzi accettabili anche se la ricompensa concessa ai “minatori” di Bitcoin tende verso lo zero.

La visione originale di Satoshi Nakamoto diventa quindi realtà. Come promemoria, il misterioso creatore di Bitcoin lo descrive come segue nel suo documento intitolato “Un sistema di cash elettronico peer-to-peer”:

Una versione puramente peer-to-peer di contanti elettronici consentirebbe di inviare pagamenti online direttamente da una parte all’altra senza passare attraverso un istituto finanziario.

Questo scenario non è attualmente rilevante alla fine del 2019 poiché molti proprietari di Bitcoin sono solo nella logica di accumulare BTC o utilizzarlo come un semplice strumento speculativo al fine di generare i massimi profitti.

2. La scarsità di Bitcoin renderà felici gli investitori con un prezzo che continua a salire

La blockchain di Bitcoin ha una quantità massima di 21 milioni di BTC che possono essere estratti. Questa scarsità di Bitcoin è accentuata dal fatto che si stima che quasi 4 milioni di BTC sarebbero persi per sempre!

In realtà, la quantità di Bitcoin in circolazione e utilizzabile nel 2140 sarà al massimo di 17 milioni.

Con il crescente successo di Bitcoin, sempre più persone vorranno possederlo. I dimezzamenti di Bitcoin successivi riducono ogni volta un po’ di più la quantità di nuovi Bitcoin premiando i minatori per la convalida delle transazioni. In effetti, il prezzo del Bitcoin aumenterà sempre costantemente guidato dalla forte domanda pubblica.

Tuttavia, questa forte domanda da parte del pubblico in generale riguarda il lato speculativo del Bitcoin e non il suo uso come mezzo di scambio.

Sempre più commercianti accetteranno Bitcoin come metodo di pagamento. Tuttavia, a causa delle commissioni di transazione che sono diventate esorbitanti a seguito della scomparsa virtuale della ricompensa Bitcoin concessa ai minatori che convalidano le transazioni, la maggior parte delle persone preferisce accumulare Bitcoin prima di rivenderli per ottenere profitti.

Bitcoin diventa principalmente una sicurezza in questo scenario che va contro la visione originale del suo creatore.

3. Bitcoin diventa oro digitale

Bitcoin è sempre stato paragonato all’oro in quanto esiste come determinata offerta finita e da estrarre. Per molti economisti, Bitcoin è oro digitale o anche detto “oro 2.0”. Come tale, Bitcoin è considerato un prodotto dai regolatori statunitensi.

Bitcoin è ancora giovane, il che spiega l’altissima volatilità attuale del suo prezzo.

Col passare del tempo, il prezzo di Bitcoin continua a salire dopo diversi round di mercati rialzisti e ribassisti. Nel tempo, il suo prezzo ha iniziato a stabilizzarsi allo stesso modo del prezzo dell’oro, che è abbastanza stabile rispetto a quello del Bitcoin.

Bitcoin svolge, in tale scenario, un ruolo di riserva di valore.

4. Bitcoin cadrà nell’oblio

L’ultimo scenario è il più improbabile per me. Tuttavia, devo menzionarlo perché rimane una possibilità. In futuro, Bitcoin potrebbe semplicemente essere dimenticato. Il suo prezzo scenderebbe drasticamente al punto da non valere più molto.

I hodler di Bitcoin sarebbero quindi i grandi perdenti con il loro sogno di diventare miliardari!

Cosa potrebbe causare questa scomparsa virtuale di Bitcoin?

Innanzitutto, la sua sostituzione con un’altra criptovaluta ai vertici del mercato. Non mancano i concorrenti, da Ethereum a Ripple, EOS o Bitcoin Cash.

Ma potrebbe essere un nuovo arrivato che risolva il problema della scalabilità di Bitcoin e convinca un numero maggiore di utenti della sua utilità.

Perdendo la sua base di utenti, Bitcoin perderebbe valore e il suo vantaggio come primo progetto assoluto non sarebbe stato di alcun aiuto.

La seconda possibilità è che i regolatori dei principali paesi sviluppati abbiano con successo messo termine all’avventura di Bitcoin. Il suo aspetto decentralizzato dovrebbe proteggerlo da tale rischio, ma chissà, dobbiamo considerare il peggio per questo scenario.

Infine, l’ultima possibilità è che Bitcoin non raggiunga mai il suo pieno potenziale a causa degli utenti che preferiscono usarlo unicamente a scopi speculativi. In effetti, molti, secondo me, ignorano la rivoluzione che incarna a causa della troppa avidità.

Conclusione

Qual è il futuro di Bitcoin? Quale sarà il prezzo di Bitcoin tra 5, 10 o 50 anni? Tutte queste domande vengono sollevate quotidianamente all’interno della comunità Bitcoin ma anche nel pubblico in generale.

Nessuno può davvero rispondere a queste domande con certezza ed è ciò che rende la vita così affascinante. Sebbene Bitcoin possa essere la più grande rivoluzione tecnologica da quando è apparso Internet, non vi è alcuna garanzia che realizzerà il suo pieno potenziale affermandosi come una valuta di riserva globale accanto, o al posto, del dollaro USA.

Questo è esattamente ciò che rende Bitcoin così eccitante da seguire nel quotidiano: i sogni più selvaggi sono consentiti per il suo futuro, ma nulla è garantito e la comunità dovrà combattere ogni giorno per consentire a Bitcoin di raggiungere il suo pieno potenziale.