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L’invecchiamento è una malattia che può essere curata

Articolo liberamente tradotto da Medium

Il dottor Andrew Steele è ben noto per i suoi inestimabili studi in tutto il mondo. Spesso lascia il pubblico senza parole nei suoi incontri. Una volta al matrimonio di un amico ha lasciato gli ospiti leggermente irritati per aver suggerito che nel prossimo futuro gli esseri umani potrebbero vivere bene e giovani anche nei loro prossimi 100 anni.

I suoi pensieri sull’invecchiamento potrebbero farti interrogare sul processo di invecchiamento degli esseri umani. Pensa alla sua teoria di invecchiare senza invecchiare in realtà. Ha scritto un intero libro su di esso (Ageless: The New Science of Getting Older Without Getting Old).

Ma la domanda, tuttavia, da porsi è: sarebbe possibile per noi rimanere giovani per tutta la vita?

Steele ha iniziato la sua vita professionale come fisico. Nella sua infanzia, era affascinato dallo spazio e dal cosmo come tutti gli altri scienziati. Ma ha trascorso i suoi ultimi anni nella ricerca scientifica scrivendo un libro di biogerontologia ovvero lo studio scientifico dell’invecchiamento. E nello scrivere il libro, sostiene la necessità di un futuro in cui le nostre vite vanno avanti all’infinito.

Steele dice sull’invecchiamento che è “la più grande questione umanitaria del nostro tempo”. E poi descrive nel suo libro che invecchiare è la principale causa di sofferenza nel mondo. Sono totalmente d’accordo con il suo pensiero: invecchiare è un grosso problema, e molte persone interrompono la loro vita e non potrebbero fare nulla a causa del fatto che invecchiano.

L’aumento esponenziale della morte

Il dottor Steele definisce l’invecchiamento come l’aumento esponenziale della morte. Perché la maggior parte delle persone muore a causa di cancro, malattie cardiache o ictus. Queste cose si verificano a causa del processo di invecchiamento umano. Sarebbe utile affrontare finalmente questa quantità cruda di sofferenza.

All’età di 10 anni, il rischio di morte è dello 0,00875%. All’età di 65 anni, il rischio sale all’1%. E quando abbiamo compiuto i 90 anni, abbiamo avuto cinque possibilità di morire in quell’anno. Quindi, per decenni stiamo bene ma poi, all’improvviso, emergono tutti i problemi di salute.

Il rischio umano di morte raddoppia ogni sette-otto anni. Tendiamo ad essere sani, ottimisti, intelligenti e relativamente indenni dalle malattie nei primi cinque o sei decenni della nostra vita. Forse a 50 anni ci svegliamo con alcune rughe, ma siamo considerati sfortunati se abbiamo un tumore o soffriamo di problemi cardiaci. Morire per una malattia all’età di 50 anni si chiama morte prematura.

Ma all’età della sessantina una sorta di scogliera appare nel nostro corpo, non abbiamo altra scelta che inciampare. Cominciamo a perdere il senso dell’udito, iniziamo a perdere la vista, iniziamo a perdere le nostre capacità sessuali, le cose facili diventano difficili. E tutte le altre cose frustranti e imbarazzanti iniziano a succedere.

Il nostro corpo ha lavorato instancabilmente per decenni e gli accumuli problematici dell’invecchiamento iniziano a verificarsi nel nostro corpo. Otteniamo tutte le seguenti reazioni che si verificano nel nostro corpo quando superiamo i 65 anni:

  • Il costante declino del sistema immunitario
  • L’usura generale della struttura del corpo
  • Il cancro inizia a crescere nel nostro corpo
  • iniziano a manifestarsi malattie cardiovascolari
  • Ipertensione
  • Demenza
  • pelle senescente

Ora, siamo totalmente consapevoli di tutte le malattie e delle loro cause tanto che sappiamo, e abbiamo scoperto, varietà di farmaci che ci aiutano a superare le diverse malattie. Diamo ora uno sguardo a quali soluzioni ci suggerisce la ricerca del Dr. Andrew Steele per la cura dell’invecchiamento.

La cura per l’invecchiamento

Nel libro Ageless, il dottor Steele dice, “il sogno della medicina anti-età è costituito da trattamenti che identificherebbero le cause profonde della disfunzione quando invecchiamo, per poi rallentare la loro progressione o invertirli completamente”. Ma quali sono le cause profonde?

In biogerontologia, queste cause sono chiamate alla radice “segni distintivi”. Il cancro stesso non è un segno distintivo, ma è causato da molti altri segni distintivi dell’invecchiamento. In altre parole, se non abbiamo alcuna cura per il cancro, avremmo però una cura per tutti gli altri segni distintivi che alla fine causeranno il cancro.

Steele afferma che “se gli scienziati possono affrontare questi segni distintivi, possiamo escogitare trattamenti che rallentano l’intero processo di invecchiamento, rimandando la malattia nel futuro”.

Ma la speranza definitiva non è vivere più a lungo, piuttosto la speranza è vivere una vita sana. È un malinteso totale che la gente pensi che anti-invecchiamento significhi che vivremo 150 anni di vita. Anti-invecchiamento significa che saremo in grado di eliminare tutte le malattie dell’invecchiamento per il fine di vivere una vita più sana.

Pensieri finali

Gli esseri umani sono alla ricerca di una cura per l’invecchiamento da migliaia di anni. Erodoto scrisse della fontana della giovinezza nel V secolo a.C. ed innumerevoli altre persone hanno fatto lunghi studi, ricerche, etc., per il bene di una cura anti-età e che prolunga la vita.

Fino a poco tempo, c’erano pochissimi studi verificati su questo argomento. E gli scienziati hanno detto: “oh mio Dio, questo argomento sarà incommensurabilmente complesso e non possiamo mai sperare di studiarlo in un laboratorio”. E questa reazione ha dissuaso il processo di ricerca.

Questo perché allora era generalmente accettato che il nostro ruolo su questo pianeta fosse quello di trovare un partner e poi riprodurci. Una volta fatto ciò, avremmo avuto successo e avremo completato la nostra missione. Poi i nostri corpi svaniranno lentamente. E sarà finita.

Ma negli ultimi tre decenni, la ricerca biogerontologica ha subito un’accelerazione ed i recenti lavori e successi sono effervescenti.

Uno studio pubblicato dalla Mayo Clinic nel 2015 afferma che durante la loro ricerca hanno scoperto che l’uso di una combinazione di farmaci esistenti (dasatinib, un medicinale antitumorale e quercetina, che a volte è usato come soppressore dietetico) per rimuovere le cellule senescenti nei topi “ha invertito una serie di segni di invecchiamento, compreso il miglioramento delle funzioni cardiache”.

E un team di ricercatori nel 2018 è andato oltre e ha fatto un po’ più di studio sul campo. Hanno usato gli stessi farmaci e hanno scoperto che la combinazione di questi farmaci ha effettivamente rallentato o parzialmente invertito il processo di invecchiamento nei topi più anziani.

E c’è un altro studio che ha scoperto che il farmaco spermidina ha prolungato la durata della vita dei topi del 10%. E hanno scoperto che il farmaco rapamicina ha esteso la durata della salute dei topi. E poi hanno testato questi farmaci su vermi, mosche e su più topi, di nuovo. E in tutti gli studi i risultati erano fenomenali. Tuttavia, questi farmaci hanno alcuni effetti collaterali come la perdita di capelli.

Detto questo, il mondo non si sta interessando enormemente alla teoria anti-età.

E non ci sono studi sull’uomo verificati: il primo studio volto a rimuovere le cellule senescenti negli esseri umani è iniziato nel 2018 ed alcuni altri studi sono in corso. Infatti gli studi anti-età completi non sono stati ancora pubblicati. Forse nel prossimo futuro inizieranno le prove sugli esseri umani. Ma non so quando succederà.

Tuttavia, hanno avviato un’altra sperimentazione farmacologica sugli esseri umani. In questo studio hanno utilizzato la metformina (un farmaco utilizzato per il trattamento del diabete) e hanno trovato questo farmaco utile nel ritardare lo sviluppo o la progressione di malattie croniche legate all’età, come malattie cardiache, cancro e demenza.

Tutti questi studi sono la raccolta di prove che nel prossimo futuro saremo in grado di trattare anche l’invecchiamento. Questo futuro potrebbe non essere lontano da noi. E non dovrebbe essere lontano da noi, perché stiamo vivendo nell’età dell’oro della scienza.

Ma una cosa è certa. Se questo accade, si verificheranno molte scoperte significative nella vita delle persone oggi viventi. Secondo me, ciò potrebbe accadere nei prossimi 10 anni.

E anche il dottor Andrew Steele crede in questa previsione. Puoi leggere di più sulla sua ricerca sull’anti-età qui.

Segnaliamo anche l’articolo italiano su Linkiesta dedicato alla ricerca e missione di Andrew Steele.

Il futuro del lavoro e dell’istruzione: tre scenari

Articolo liberamente tradotto dalla pubblicazione online del The MIT Initiative on the Digital Economy su Medium

“Gli esperti differiscono ampiamente nelle loro previsioni su come l’innovazione tecnologica cambierà il mercato del lavoro, ma tutti vedono la necessità di cambiamenti nell’istruzione”, scrivono i professori britannici e Phillip Brown nell’articolo Rethinking the Race Between Education and Technology . Mentre gli esperti in genere non sono d’accordo su molte cose, su tale questione c’è praticamente un solo pensiero sulla crescente importanza delle competenze e dell’educazione nella nostra economia digitale del 21° secolo.

Ogni passata trasformazione tecnologica alla fine ha portato a più posti di lavoro, standard di vita più elevati e crescita economica. Ma, come hanno concluso numerosi studi recenti , per garantire che ciò effettivamente avvenga, la nostra economia della conoscenza emergente dovrebbe essere accompagnata dall’espansione delle opportunità educative per tutti.

Pur notando che questo è lo scenario più probabile per i prossimi 10-15 anni, Keep e Brown considerano anche due potenziali scenari a più lungo termine. Forse l’intelligenza artificiale porterà a trasformazioni ancora più pervasive e fondamentali nella natura del lavoro, rendendo difficile anche per chi ha un college o un’istruzione superiore trovare un buon lavoro. Oltre a ciò, alcuni hanno suggerito che in un futuro più lontano potremmo assistere ad una trasformazione ancora più radicale, simile alla fantascienza: la fine del lavoro come l’abbiamo conosciuta da tempo.

Gli autori sostengono che considerare un tale spettro di possibilità ci aiuterà a prepararci meglio per quello che è essenzialmente un futuro imprevedibile. In questo spirito, il loro documento discute tre diversi scenari del mercato del lavoro: scarsità di manodopera, scarsità di posti di lavoro e fine del lavoro.

Scarsità di manodopera

“I sostenitori di questo scenario si aspettano che, come in passato, nuove posizioni e professioni emergano e creino nuovi posti di lavoro in sostituzione di quelli eliminati dalla nuova tecnologia. Sebbene possa esserci un periodo di transizione difficile, soprattutto per coloro che sono stati rimpiazzati dall’automazione, l’innovazione tecnologica richiederà nuove competenze e creerà opportunità di lavoro”.

Gli investimenti nelle competenze necessarie per affrontare queste sfide tecnologiche e della forza lavoro sono la fonte chiave di opportunità individuali, mobilità sociale e benessere economico. Ciò è particolarmente importante per i lavoratori senza una laurea che hanno sopportato in modo sproporzionato il peso dell’automazione. I luoghi di istruzione e formazione post-secondaria, ad esempio college della comunità, apprendistato, istruzione online, programmi di formazione specifici del settore, sono probabilmente i più pertinenti ed accessibili a questi lavoratori.

Tuttavia, i programmi di istruzione e formazione esistenti non saranno sufficienti date le esigenze di apprendimento permanente degli adulti.

“Ciò che rende coerenti questi argomenti è l’idea di una gara tra tecnologia e istruzione per sviluppare competenze più avanzate se si vuole che le persone rimangano occupabili nel mercato del lavoro di domani. La sfida fondamentale è la riforma dei sistemi educativi per preparare la futura forza lavoro a trarre vantaggio dalle nuove opportunità che emergono all’interno di un’economia tecnologicamente avanzata… Le persone dovranno adattarsi continuamente ed apprendere nuove competenze ed approcci in una varietà di contesti”.

Inoltre, saranno necessarie nuove competenze per tenere il passo con la maggiore digitalizzazione dell’economia. L’articolo fa riferimento all’Essential Digital Skills Framework , uno strumento sviluppato dal governo del Regno Unito che definisce le competenze necessarie per trarre vantaggio, partecipare e contribuire al mondo digitale. Il framework comprende cinque categorie di competenze: comunicazione, collaborazione e condivisione in linea; gestire le informazioni e il contenuto in modo sicuro; acquisto, vendita e gestione di transazioni; trovare soluzioni ai problemi utilizzando strumenti digitali; e sicurezza e legalità online.

Scarsità di posti di lavoro

I timori sull’automazione sono comprensibilmente aumentati negli ultimi anni, poiché le nostre macchine sempre più intelligenti vengono ora applicate ad attività che richiedono intelligenza e capacità cognitive che non molto tempo fa erano viste come dominio esclusivo degli esseri umani. La precedente innovazione tecnologica ha sempre prodotto più posti di lavoro a lungo termine, ma le cose possono cambiare. Come ha notato un articolo dell’Economist del 2014 , mentre la maggior parte degli economisti sventola tali preoccupazioni, alcuni ora temono che una nuova era di automazione abilitata da computer sempre più potenti e capaci potrebbe funzionare in modo diverso.

“La visione della scarsità di posti di lavoro riconosce che le nuove tecnologie possono migliorare le competenze di una percentuale relativamente piccola della forza lavoro, ma la direzione generale dell’innovazione tecnologica è verso la riprogettazione dei posti di lavoro esistenti”. In quel mondo, “gran parte del contenuto della conoscenza viene catturato in software che consentono un alto livello di standardizzazione e hanno il potenziale per ridurre o automatizzare un’ampia gamma di occupazioni, inclusi ruoli tecnici, professionali e manageriali”.

Questo scenario mi ricorda Il software sta mangiando il mondo , un saggio del 2011 di Marc Andreessen, che prediceva che il software era pronto a conquistare ampie fasce dell’economia. Le aziende imprenditoriali di tutto il mondo stanno rivoluzionando le industrie consolidate con soluzioni software innovative basate sull’intelligenza artificiale. Un numero crescente di aziende e settori viene eseguito su software e fornito come servizi online.

La scarsità di posti di lavoro indica una significativa discrepanza tra una crescente offerta di lavoratori istruiti e qualificati e una scarsità di opportunità di lavoro di alta qualità, principalmente derivante dalla routine e dalla segmentazione dei ruoli lavorativi piuttosto che dalla disoccupazione tecnologica.

Un numero relativamente piccolo di professionisti e manager altamente qualificati e istruiti svilupperà gli algoritmi, i sistemi digitali ed i modelli di business necessari, mentre sarà necessario un numero molto maggiore di lavoratori meno qualificati per implementare le procedure e le attività gestionali che sono state catturate negli algoritmi e software.

La fine del lavoro

In un saggio del 1930 , l’economista inglese John Maynard Keynes scrisse sull’insorgenza di “una nuova malattia” che chiamò disoccupazione tecnologica , cioè “disoccupazione dovuta alla nostra scoperta di mezzi per economizzare l’uso del lavoro che superano il ritmo al quale possiamo trovare nuovi usi per il lavoro”. Keynes predisse che il tenore di vita nelle economie avanzate sarebbe stato molto più alto entro il 2030 e che “per la prima volta dalla sua apparizione l’uomo dovrà affrontare il suo problema reale e permanente: come usare la sua libertà dalle pressanti preoccupazioni economiche, come occupare il tempo libero”, mentre la maggior parte delle persone lavorerebbe una settimana di circa 15 ore, il che soddisferebbe il loro bisogno di lavorare per sentirsi utili e competitive.

Un tale scenario di fine del lavoro presuppone che tra decenni la maggior parte delle attività economiche sarà gestita da macchine super intelligenti sviluppate e supervisionate da piccoli gruppi di professionisti e tecnici altamente qualificati. “Rappresenterebbe una profonda dislocazione per il sistema di istruzione e formazione… dove negli ultimi tre decenni o più l’attenzione si è concentrata sul ruolo dell’istruzione nel fornire agli individui le condizioni per operare efficacemente in un mercato del lavoro in evoluzione”. Invece, l’obiettivo dell’educazione “sarebbe quello di aiutare le persone ad acquisire le capacità per una vita appagante, con il giudizio e la conoscenza per essere in grado di affrontare i problemi complessi che l’umanità dovrà affrontare”.

“Tutte e tre le teorie riconoscono il rapido cambiamento tecnologico, anche se c’è disaccordo sul suo impatto sulla domanda di lavoro e sulla qualità del lavoro”, scrivono gli autori in conclusione.

Tutti riconoscono la necessità di competenze digitali e un’attenzione ancora maggiore alle competenze sociali. Queste competenze sono considerate più importanti perché le persone dovranno essere flessibili ed adattabili all’interno dei mercati del lavoro e dei contesti lavorativi in ​​rapida evoluzione.

Inoltre, sebbene i requisiti tecnici e di conoscenza di ciò che le persone fanno per vivere possano cambiare, il contesto sociale in cui le persone interagiscono, fanno rete e producono rimarrà e le abilità sociali sono più difficili da sviluppare per le macchine intelligenti. Infine, “tutte e tre le teorie vedono la necessità di una riforma dell’istruzione e una maggiore attenzione all’apprendimento permanente”.

La Luna: la nostra porta verso Marte

Articolo di A. Verbruggen liberamente tradotto da Medium

Nell’ultimo decennio sembra essere emerso un rinnovato interesse maggiormente sostenibile per l’esplorazione spaziale insieme ad organizzazioni spaziali finanziate da privati come SpaceX e Blue Origin. Questa volta la missione è rendere permanentemente multi-planetaria l’umanità. Alcuni dei nuovi partecipanti sembrano concentrarsi su Marte, mentre la NASA prende per la prima volta la Luna nel suo ambito con il programma Artemis. Entrambe le scelte hanno i loro vantaggi e svantaggi ma la prima scelta più logica è quella di stabilire una base permanente sulla Luna in modo che possa fungere da gateway per Marte.

La prima scelta più logica è quella di stabilire una base permanente sulla Luna in modo che possa fungere da gateway per Marte

Il tempo di viaggio relativamente breve limita la necessità di supporto vitale a bordo. Un viaggio sulla Luna potrebbe anche essere paragonabile a un lungo volo in aereo

Sfruttando la relativa facilità di raggiungere la Luna, è possibile affrontare prima i problemi incontrati nel tentativo di costituire una colonia permanente.

I primi coloni avranno probabilmente un background militare o almeno un ampio addestramento (mentale) prima della partenza