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Le idee scientifiche di Francis Bacon potrebbero aiutarci ad affrontare efficacemente i cambiamenti climatici

Articolo liberamente tradotto da The Conversation

Se non operiamo un cambiamento fondamentale nel modo in cui viviamo, il mondo dovrà affrontare la distruzione di interi ecosistemi , inondazioni delle aree costiere e condizioni meteorologiche sempre più estreme. Tale è il duro avvertimento nel rapporto del Gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC). Il compito è enorme.

Un modo per affrontarlo è quello di guardare indietro a un’epoca in cui il pensiero scientifico è riuscito ad avviare cambiamenti rivoluzionari nelle nostre prospettive. Nel diciassettesimo secolo, il filosofo Francis Bacon esortò a un “grande nuovo inizio” nel nostro modo di pensare al mondo naturale, e ci aiutò ad inaugurare la rivoluzione scientifica che sostituì il pensiero egemone del tempo. Dovremmo nuovamente seguire il suo esempio – questa volta nel nostro pensiero sociale e politico – se vogliamo affrontare la più grande sfida della nostra epoca.

Nel suo lavoro chiave Novum Organum, Bacon ha identificato “quattro idola” della mente – false nozioni o “idee vuote” – che non solo “assediano le menti degli uomini in modo che difficilmente la verità possa accedervi, ma anche quando una verità è ammessa, essi la respingeranno”. Una vera scienza, affermava, dovrebbe “risolutamente e fermamente decidere di emendare e purificare il nostro intelletto da tutti gli idola liberandolo da essi”.

Gli idola di Bacon – elencati di seguito – non fanno più parte del normale pensiero scientifico, ma sono ancora in atto nel nostro pensiero morale – politico e forniscono un modello utile per comprendere le sfide che affrontiamo e come potremmo rispondere ad esse.

Gli idoli della tribù

Per Bacon, questi “hanno il loro fondamento nella stessa natura umana … nella tribù o razza degli uomini”. La comprensione umana, dice Bacon, “è come un falso specchio, che… distorce e scolorisce la natura delle cose mescolando la sua stessa natura con essa”.

 

Bacon si riferiva alla nostra comprensione del mondo che ci circonda. Ma il suo punto si applica anche alla nostra moralità. Come ha sostenuto il filosofo Dale Jamieson , la nostra naturale comprensione morale è troppo limitata per comprendere le conseguenze e le responsabilità morali che derivano da un problema come i cambiamenti climatici, in cui gruppi di persone diffuse causano una serie diffusa di danni a un’altra serie diffusa di persone, in un intervallo diffuso di tempo e spazio.

Poiché gli “idoli della tribù” sono naturali e innati, sono difficili da smontare. Come sosteneva Jamieson, un modo per combatterli è che gli individui coltivino consapevolmente le “virtù verdi“, come il rifiuto del materialismo, l’umiltà personale ed un’ampia empatia con il proprio ecosistema.

Gli idoli della caverna

“Ognuno ha una propria caverna o spelonca”, ha scritto Bacon, “che rifrange e scolorisce la luce della natura”. La caverna è l’insieme di conoscenze, specifico per ogni individuo, come risultato della sua educazione e apprendimento.

Questa “caverna” è diventata ancora più frammentata negli ultimi anni, poiché le persone seguono le loro “bolle” di informazioni online. Ad esempio, sebbene la maggior parte delle persone creda che l’aumento delle temperature globali sia il risultato di emissioni artificiali-antropiche, una minoranza considerevole rifiuta di credere all’esistenza del cambiamento climatico. 

Per combattere gli idoli della caverna dobbiamo garantire che, attraverso l’educazione, i media e la cultura, il consenso scientifico alla base del cambiamento climatico sia ben noto.

Gli idoli del mercato

Per Bacon, questi sono nati “da consorte, rapporti, commercio”. La lingua di tutti i giorni, ha affermato, diminuisce la nostra comprensione del mondo promuovendo concetti “imposti dall’apprensione del volgare” rispetto a quelli del “dotto”.

Il linguaggio che domina il discorso politico ed economico contemporaneo allo stesso modo diminuisce il nostro rapporto con il mondo naturale. L’enfasi è su profitto, consumo e crescita continua, piuttosto che benessere e sostenibilità. Di conseguenza, il nostro sistema economico non è ben orientato verso l’ambiente .

Frontespizio di Advancement of Learning di Francis Bacon, edizione 1674. Francis Bacon / wiki

L’ “economia della ciambella” e il movimento ” post-crescita ” sono utili proposte per riformulare i nostri sistemi economici e combattere gli idoli del mercato di Bacon. A livello politico globale, i 17 obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite forniscono un vocabolario politico di base per affrontare i cambiamenti climatici.

Gli idoli del teatro

Questi “sono idoli che sono emigrati nella mente degli uomini dai vari dogmi delle filosofie […] che rappresentano i mondi della loro stessa creazione”. Sono dogmi preconcetti – di tipo religioso, politico o filosofico – che minano il pensiero chiaro e fondato sull’evidenza del mondo.

Nella politica contemporanea, il dogma preconcetto – spesso sotto forma di interessi acquisiti – continua a esercitare una presa sulla nostra risposta ai cambiamenti climatici. Ad esempio, le emittenti invitano abitualmente i negazionisti del cambiamento climatico (spesso finanziati dall’industria ) a discutere di prove scientifiche sulla base di un presunto principio di “bilanciamento” del dibattito.

Per combattere gli idoli del teatro, abbiamo bisogno di un hub globale riconosciuto in cui le informazioni pertinenti provenienti da organismi esperti possano essere valutate e tradotte in azioni. Questo sarebbe l’equivalente moderno del matematico francese Marin Mersenne nel 17 ° secolo, la cui vasta gamma di contatti (da Hobbes a Pascal a Descartes a Galileo), gli ha permesso di agire, come dice Peter Lynch, come “un uomo hub Internet” per la rivoluzione scientifica emergente.

Per affrontare il cambiamento climatico, abbiamo urgentemente bisogno di un progetto di restauro di vasta portata, di dimensioni e portata simili alla rivoluzione scientifica. Talvolta tale cambiamento può sembrare remoto e difficile da concepire. Eppure, come lo stesso Bacon ha detto:

Il più grande ostacolo al progresso della scienza – all’avvio di nuovi progetti e all’apertura di nuovi campi di indagine – è che gli uomini disperano e pensano che le cose siano impossibili.

Come vivere meglio questa vita: un altruismo efficace nel contesto della longevità

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di Alex Zhavoronkov

Se trascendiamo la quotidianità e osserviamo a volo d’uccello la vita, è semplice: nasciamo, cresciamo, ci riproduciamo, ci prendiamo cura dei nostri figli mentre gradualmente invecchiamo, e poi moriamo di una malattia lunga o breve, più o meno terribile. I milioni di anni di evoluzione ci hanno plasmato per accettare questo paradigma e l’incapacità di cambiare tale stato di cose ci ha reso appagati della situazione.

L’arbitraria separazione tra classi, gruppi etnici, razze e nazioni distoglie l’attenzione dalla sfida più importante e irrisolta – l’invecchiamento. Indipendentemente da quanti soldi hai, non puoi vivere sostanzialmente più a lungo o meglio. L’invecchiamento non discrimina e la morte viene a tutti noi. La vita non fornisce un percorso per il miglioramento continuo. L’invecchiamento è un equalizzatore universale.

In questo breve articolo vorrei raggiungere tre obiettivi:

  1. Introdurre la nozione di altruismo efficace
  2. Spiegare il concetto di QALY [Quality-Adjusted-Life-Years] – massimizzazione della qualità per anno di vita
  3. Proporre l’idea che concentrarsi sulla biotecnologia della longevità è il modo più efficace per massimizzare il QALY

Altruismo efficace

Un altruismo efficace, un concetto sintetizzato nel libro di William MacAskill “Doing Good Better”, è l’idea che fare del bene e donare denaro a cause meritevoli sia solo l’inizio. L’autore suggerisce di usare ricerca e ragione per assicurarci che il nostro aiuto raggiunga il maggior numero di persone e abbia il maggiore impatto sulla loro vita.

Una delle chiavi per un altruismo efficace, quindi, è lavorare sui giusti problemi , secondo MacAskill che scrive: “La causa su cui hai scelto di lavorare è un fattore importante per quanto bene puoi fare. Se scegli una causa in cui non è possibile aiutare moltissime persone o dove semplicemente non ci sono buoni modi per risolvere i problemi rilevanti, allora limiterai significativamente la quantità di impatto che puoi avere.”

Come esempio, MacAskill cita un saggio del Dr. Toby Ord che mostra quanto sia efficace una donazione di $ 1.000 per vari interventi – come la chirurgia, le terapie mediche e l’istruzione – per aiutare le persone con HIV e AIDS. Si potrebbe conseguire l’impatto più grande, però, investendo in programmi educativi per gruppi ad alto rischio. Quanto è grande la differenza? Un programma educativo indirizzato al pubblico giusto, dice l’autore, avrebbe circa 1.400 volte un impatto più grande della chirurgia.

Ora, per capire perché gli sforzi per estendere la longevità umana possono essere solo l’esempio più intelligente di un altruismo efficace, avremo bisogno di capire di più sulla misurazione e sulla massimizzazione della qualità della vita – e forse persino di giocare a un videogioco.

Massimizzare il QALY estendendo la longevità umana

Immagina per un secondo che tu sia un personaggio e che la vita sia un videogioco. Come faresti a sapere se stai vincendo? Come ho discusso nel mio precedente articolo , ci sono diversi modi in cui è possibile mantenere il punteggio nel nostro videogioco chiamato vita. Potresti, ad esempio, usare la tua ricchezza per mantenere il punteggio. Puoi anche confrontare la tua reputazione o lo stato con gli altri giocatori. Tuttavia, queste metriche non ti diranno il vero punteggio in qaunto tralasciano troppe cose. La tua ricchezza indica davvero se sei bravo nel gioco o solo fortunato? Può dirti se ti stai addirittura godendo il gioco? Questo punteggio direbbe qualcosa su come hai migliorato il gioco stesso o se hai migliorato il gioco per i tuoi compagni di gioco?

Un modo migliore per verificare il punteggio in vita è una metrica chiamata QALY, o anno di vita corretto per qualità della stessa. QALY può servire come punteggio universale perché QALY misura sia quanto a lungo vivi e quanto bene vivi. QALY rappresenta un anno di vita vissuta in uno stato di salute ottimale. Può anche essere diviso. Ad esempio, due anni vissuti al 50% dello stato ottimale ottimale possono essere considerati come un solo QALY.

QALY può anche essere condiviso e distribuito. Per ogni anno in cui rimaniamo in buona salute, i nostri atti e i nostri contributi – qualsiasi cosa, dalla nascita alla riscossione delle tasse per lavorare sui progressi scientifici – potrebbero elevare il QALY di altre persone in tutto il mondo. Chiamiamo ciò QALY globale di ottimizzazione.

L’approccio tradizionale all’altruismo consiste nel donare la ricchezza accumulata in beneficenza e cause meritevoli. Tuttavia, un modo molto più efficace per massimizzare il QALY globale è rimanere in buona salute, vivere più a lungo, dirigere la tua ricchezza in modo intelligente e continuare a contribuire al mondo in tutti gli altri modi in cui il denaro non può contare. Quindi, questo significa che il modo migliore – in effetti, l’unico modo – per generare un altruismo efficace e massimizzare il QALY globale è concentrarsi sull’invecchiamento e sulla ricerca sulla longevità.

La ricerca e commercializzazione della longevità come lo sforzo più altruistico

L’utilizzo dell’intelligenza artificiale per assistere la ricerca sui trattamenti per vite più lunghe e più sane è un punto di partenza efficace per gli sforzi volti a massimizzare il QALY.

Ci sono molti esperti di intelligenza artificiale che temono che l’intelligenza artificiale generale, o AGI, sarà una minaccia per la vita umana. Si preoccupano di come l’AGI, definita anche AI senziente, sostituisca gli esseri umani e persino discutono di “caricamento della mente”, o il trasferimento della memoria umana e delle capacità nei computer, come un percorso verso la longevità , anche se non vi è alcuna prova del concetto che dimostri la fattibilità di uno qualsiasi di questi approcci (Wallach et al., 2010; Deca and Koene, 2014). Questo argomento attira l’attenzione del pubblico perché non richiede competenze tecniche sostanziali e fa appello all’istinto di sopravvivenza primordiale umano. Tuttavia, rendere AGI un partner potrebbe aiutare la nostra ricerca di una vita migliore e più lunga. Come potremmo farlo? La mossa più efficace che possiamo fare a questo punto è creare un insieme di valori per l’AGI incentrato sulla massimizzazione del QALY umano a livello globale.

Insegneremmo alle AGI che massimizzare la longevità globale e la salute umana è la forma ultima di altruismo . Questa formula molto semplice – in ogni momento perseguire la strategia ottimale per generare il numero massimo di QALY per tutti gli abitanti del pianeta – può funzionare per ogni individuo, organizzazione e governo indipendentemente dalle abilità, professione, ricchezza o tipo di governo. […]

E’ logico che le azioni che massimizzano il numero di QALY per tutti sul pianeta produrranno il maggior numero di punti. L’industria biotecnologica della longevità – la convergenza della ricerca sull’invecchiamento, l’industria biofarmaceutica, la medicina rigenerativa e l’intelligenza artificiale – è probabilmente l’area più ricca di QALY.

Per quelli di voi che sono interessati a trovare il modo più efficace per massimizzare il QALY su scala globale, diventare parte del crescente movimento per aiutare le persone a vivere una vita più lunga e più sana è un’opzione evidente. Impegnarsi personalmente nella ricerca per la longevità, comprendere i concetti chiave e distribuire le risorse in progetti di longevità e invecchiamento che massimizzano il QALY globale può essere lo sforzo più altruistico che si possa intraprendere. La biotecnologia della longevità sta rapidamente emergendo come un’industria con nuove fonti di finanziamento, modelli di business credibili e primi successi. Ci sono nuovi modi per misurare il tasso di invecchiamento e i nuovi strumenti per comprendere i meccanismi alla base dei numerosi processi debilitanti emergeranno presto quando saranno disponibili più dati sperimentali. È Internet e il telefono cellulare di oggi. E a differenza di molti altri settori della tecnologia, non invecchierà mai.

( versione integrale e originale dell’articolo su Forbes.com )

Cos’è in breve il Transumanesimo e quali ideali e valori lo ispirano

futureIl testo qui di seguito riproposto è la mia risposta a una domanda di un iscritto su Quora (social media in cui ognuno può porre domande e/o rispondere ad esse su qualsiasi tema).

Il Transumanesimo è un orientamento teorico-pratico e un movimento intellettuale-culturale che ha componenti sia descrittive-predittive che antropologico-prescrittive:

a) l’affermazione descrittiva-predittiva è che i macro-trend tecnologici (in particolare la combinazione e convergenza delle nano-bio-info-cogno tecnologie) renderanno possibile modificare e riprogettare radicalmente l’essere umano ampliando e migliorando le nostre capacità psicofisiche nonché il nostro potere sulla natura.

b) l’affermazione antropologico-prescrittiva è che l’essere umano, dotato di intelligenza autotrascendente, ha facoltà e dovere di accelerare artificialmente l’evoluzione,  aumentando ed espandendo la propria autodeterminazione individuale e collettiva.

Il nucleo valoriale ed ideale a fondamento della filosofia transumanista è riassumibile nel concetto-cardine di “Evoluzione Autodiretta” che indica l’essere umano (inteso come ente spirituale e morale più che mero ente biologico) in grado di autodeterminarsi in ogni ambito esistenziale. Tale autodeterminazione consiste nella capacità e nell’atto con cui l’essere umano determina consapevolmente e volontariamente sé stesso secondo una ‘legge morale universale’, ossia razionalmente valida per tutti gli esseri umani, in opposizione alla condizione eteronoma (naturale, sociale, fisica, o altro) in cui l’essere umano dipende da, oppure è strettamente vincolato a, cause o forze esterne e superiori alla sua ragione e volontà.

Il disegno etico-ideale transumanista, di conseguenza, è espandere progressivamente e radicalmente l’autodeterminazione di qualunque intelligenza autocosciente anzitutto ribellandosi e spezzando dettami e restrizioni che rendono l’essere umano subalterno a un destino o meccanismo prefissato da qualsiasi autorità / entità / processo naturale, morale, sociale o metafisico. All’Uomo è pertanto assegnato, dalla missione e progetto transumanista, il compito di:

– emanciparsi dal meccanismo indifferente e fortuito della selezione naturale che ci rende meri mezzi (di riproduzione e perpetuazione biologica) e non fini

– trascendere i vincoli biologico-naturali (scarsità, malattie, vecchiaia, mortalità, etc.) e perfezionare / potenziare le qualità umane in un quadro etico razionale e responsabile

– sostituire il processo di selezione / evoluzione per “adattamento naturale” con quello di selezione / evoluzione per “autodeterminazione artificiale”

– ridurre nella misura maggiore possibile i rischi esistenziali a cui l’avanzamento scientifico e tecnologico, o l’opera e azione umana, potrebbero dar luogo

– sostenere l’accesso equo ai mezzi e alle risorse necessari per l’autodeterminazione individuale e collettiva nonché sostenere il benessere di tutte le forme di vita coscienti e senzienti presenti nell’universo

– realizzare un progresso e optimum umanitario a somma positiva in cui ogni forma di vita cosciente e senziente trovi il suo spazio vitale senza invadere o attentare all’individualità e libertà altrui

– difendere il diritto inviolabile alla propria libertà per cui ogni eventualemodificazione / manipolazione tecnologica sul proprio corpo e sulla propria mente deve sempre essere opzione facoltativa e prerogativa autonoma del singolo soggetto (secondo la cd. “libertà morfologica” e il “principio di autodeterminazione” fortemente sostenuti dal Transumanesimo).

Nella concezione transumanista l’Uomo, visto come homo transcendens, è posto quindi al centro del discorso tecnologico con il compito demiurgico di plasmare se stesso e il mondo anzitutto scegliendo se continuare ad affidarsi alla lotteria naturale — con tutto ciò che da essa deriva come sofferenza e mortalità — oppure trascendere la propria ristretta condizione istintuale-biologico-naturale: siamo qui davanti alla massima espressione ideale dell’autodeterminazione umana, quella di un’evoluzione teleologicamente orientata, per l’appunto chiamata Evoluzione Autodiretta. Il potere effettivo del soggetto (individuale o collettivo) di autodeterminare sé stesso risulta quindi centrale e cruciale nella prospettiva ideale transumanista per cui:

gli individui cessano di essere ciechi strumenti del caso o della necessità e diventano artefici coscienti della propria libertà.

(dal Manifesto Fondativo Transumanista)

Nella foto: Monumento ai conquistatori del cosmo ( eretto a Mosca nel 1964 )
Monumento ai conquistatori del cosmo ( eretto a Mosca nel 1964 )

Infine, va esplicitato in breve come situare il Transumanesimo sul piano terminologico-concettuale, sul piano storico-culturale e su quello organizzativo per evitare facili equivoci o semplificazioni indebite.

Sul piano terminologico-concettuale: il prefisso latino “trans”, nel termine trans-umanesimo, esprime il processo e l’opportunità di “transcendere” – attraverso mezzi culturali e tecnici – la nostra eredità e status biologico-naturale pertanto esso non va assolutamente confuso con un’impostazione anti-umanista o post-modernista tesa a superare ciò che ci rende umani, o peggio a favorire un’obsolescenza o liquidazione dell’umanità (quadro fosco al massimo buono per un racconto catastrofista-distopico). A contraddistinguere l’ideale transumanista è viceversa l’aspirazione non solo a migliorare la condizione umana, come propugnato dall’umanesimo tradizionale, bensì pure a convertire radicalmente e artificialmente la stessa natura umana allo scopo di accrescere ed elevare in senso materiale e spirituale l’essere umano e ogni essere cosciente e senziente.

Sul piano storico-culturale: il pensiero transumanista è frutto di sincretismo ideologico e sintesi intellettuale attingendo e assimilando molteplici modelli e riferimenti filosofici, morali, spirituali, etc.: dal razionalismo occidentale all’umanesimo rinascimentale, dal pensiero baconiano e illuminista al titanismo e streben romantico, per arrivare all’orientamento “cosmista” e a certi filoni fantascientifici (in primis il cyberpunk), fino a quei pensatori-scienziati che hanno coniato il concetto di Transumanesimo ossia Julian Huxley e Teilhard De Chardin.

Sul piano organizzativo: il movimento culturale transumanista si presenta come comunità aperta e plurale, apartitica e aconfessionale, accogliendo generalmente un ampio spettro di ideologie, dottrine e persone che, pur nella diversa sensibilità e posizione politica o religiosa, condividono il medesimo orizzonte tecnoprogressista e sono ispirati dai medesimi valori e ideali che abbiamo sopra sommariamente esposto.

Fonti:

Dichiarazione Transumanista (2009)

Manifesto Fondativo Transumanista

Transumanesimo. Un’introduzione all’idea di Evoluzione Autodiretta